hipopotámidos

hipopotámidos

 
m. pl. zool. Familia de mamíferos artiodáctilos suiformes, que se caracterizan por un cuerpo grande, piel muy gruesa y desnuda y un par de mamas inguinales. Viven en África, al sur del Sahara.
Ejemplos ?
Nature 458: E4-E5 Una posible conclusión es que Andrewsarchus no sea un mesoniquio y en lugar de ello esté más emparentado con los hipopotámidos.
En ocasiones se utiliza la subfamilia Hippotominae, y algunos taxonomistas agrupan las familias Hippopotamidae y Anthracotheriidae en la superfamilia Anthracotheroidea o Hippopotamoidea. Los hipopotámidos se clasifican, junto con otros ungulados, en el orden Artiodactyla.
El hipopótamo común es la única especie viva de Hippopotamus, el género tipo de la familia de los hipopotámidos (Hippopotamidae).
Es un animal solitario y nocturno y, junto con el hipopótamo común que es mucho más grande, una de las dos únicas especies vivientes de la familia de los hipopotámidos.
Esta asignación fue ampliamente aceptada hasta que en 2005 Boisserie demostró, tras un minucioso análisis de la filogenia de los hipopotámidos, que no era un miembro de Hexaprodoton sino un género diferente y devolvió al animal al género Choeropsis.
Una rama evolucionaría hacia los cetáceos, mientras que la otra lo hizo hacia los antracotéridos, una gran familia de bestias cuadrúpedas, cuyos primeros miembros, del Eoceno superior, habrían tenido el aspecto de hipopótamos de proporciones menos anchas con una cabeza relativamente pequeña y delgada. Los hipopotámidos tienen unas profundas raíces dentro de la familia de los antracotéridos.
Se cree que los hipopotámidos evolucionaron en África y, aunque en el pasado las especies llegaron a Asia y Europa, no se ha descubierto ningún hipopótamo en América.
A partir de principios de la década de 1990, análisis moleculares sobre una gran cantidad de proteínas y secuencias de ADN indicaron que los cetáceos debían ser incluidos dentro del orden de los artiodáctilos, siendo muy cercanos filogenéticamente los hipopotámidos.
Diversas especies de hipopotámidos pequeños se extinguieron también en el Mediterráneo durante el Pleistoceno tardío o el Holoceno temprano.
Los hipopotámidos son ungulados, pero, a diferencia de la mayor parte de estos animales, no tienen pezuñas y cuentan en su lugar con unas almohadillas de resistente tejido conjuntivo.
La teoría más reciente sobre los orígenes de los hipopotámidos sugiere que hipopótamos y ballenas compartieron un antepasado semiacuático común que se bifurcó de los artiodáctilos hace aproximadamente 60 millones de años.
Puede considerarse que Merycopotamus, Libycosaurus y todos los hipopotámidos forman un clado, con Libycosaurus como el más estrechamente relacionado con los hipopótamos.