Sahara o Sáhara

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Sahara o Sáhara (aṣ-Ṣaḥrā)

 
Desierto de África, junto al trópico de Cáncer, el mayor del mundo; unos 8,6 millones de km2. Se extiende entre el Mediterráneo y el Atlas al N, el Sahel al S, el océano Atlántico al O y el mar Rojo al E, con la única interrupción del valle del Nilo. En la práctica se reserva el nombre de Sahara a la parte occidental de esta vasta región. En conjunto, el Sahara es una penillanura rejuvenecida en la cual se levantan algunos macizos de origen volcánico: Tibesti (3 415 m), Ahaggar (2 918 m), etc. El clima se caracteriza por la enorme variación de temperatura entre el día y la noche (oscilaciones de 45º), la violencia de los vientos e irregularidad y escasez de lluvias. Los uads sustituyen a los inexistentes cursos continuos de agua. La flora y la fauna son pobres y adaptadas a la aridez. Carneros, cabras, dromedarios, gacelas, antílopes, chacales y liebres. Palmerales. Cultivos de dátiles, fruta, cebada, mijo, hortalizas y hierbas aromáticas en los oasis. Hierro, manganeso, cromo, platino, sodio, diamantes. Petróleo y gas natural. Está repartido políticamente entre el Sahara Occidental, Marruecos, Mauritania, Argelia, Malí, Níger, Chad, Libia, Sudán y Egipto.