Thomas Cech

Cech, Thomas

 
(n. 1947) Químico estadounidense. En 1989 le fue otorgado el premio Nobel de Química, junto a Sidney Altman, por su aportación al estudio de las propiedades catalíticas del ácido ribonucleico.
Ejemplos ?
La hipótesis del mundo de ARN fue enunciada por Walter Gilbert, de Harvard, con base en los experimentos de Thomas Cech (Universidad de Colorado) y Sidney Altman (Yale) en 1980.
En 1982, Thomas Cech y Sidney Altman describieron por primera vez, de manera independiente, la existencia de moléculas de ARN con capacidad catalítica, lo que echó por tierra el dogma de que todas las enzimas eran proteínas.
Por un lado, en la Universidad de Colorado, Thomas Cech y sus colegas observaron, mientras estudiaban el procesamiento del ARN en el protozoo ciliado Tetrahymena thermophila, que el corte y empalme de un intrón del precursor del ácido ribonucleico ribosómico (pre-ARNr) era autocatalítico, es decir, el ARN se escindía por sí mismo, sin intervención de un catalizador proteico.