Taiwan

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Taiwan (Ta-Chunghua Min-Kuo)

 
Estado insular de Asia sudoriental, en el Pacífico, entre los mares de la China Oriental y de la China Meridional, frente a la costa de la República Popular de China, de la que está separado por el estrecho de Formosa. Su superficie es de 35 834 km2 con un total de 23 300 000 h. La capital es Taipei. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el nuevo dólar de Taiwan y el chino. La religión mayoritaria es el budismo. El Estado está formado por la isla mayor de Taiwan y por las islas de Matsu, Quemoy y Pescadores. El relieve del territorio presenta una región montañosa formada por tres cadenas paralelas, dispuestas de N a S. Mientras la vertiente oriental desciende abruptamente hasta la costa E, la vertiente occidental baja gradualmente hasta la larga llanura litoral. El clima es del tipo tropical, cálido y húmedo, influido por los monzones, que regulan el régimen de lluvias. En verano la isla se halla expuesta al paso de ciclones. En cuanto a la vegetación, predomina el bosque tropical. Los cursos de agua son bastante breves, destacando el Tanshui y el Choshui. La población está constituida por chinos (98%) y por una minoría de malayos. La actividad agrícola aporta principalmente arroz, seguido de trigo, maíz y legumbres. La caña de azúcar, fruta tropical, té y tabaco son destinados a la exportación. La ganadería se dedica a la cría de porcinos y búfalos. De gran importancia para la economía del país es la pesca. El sector industrial se basa en las manufacturas industriales (industria química, petroquímica, electrónica y mecánica) e industrias tradicionales (alimentaria, textil, papelera y de la construcción). La explotación del subsuelo cuenta con discretos yacimientos de carbón, bauxita, azufre, gas y petróleo.
hist. Poblada originalmente por indios malayos, durante el s. VII se inició la emigración china hacia la isla. Como apoyo a sus rutas comerciales, holandeses (1624) y portugueses la dominaron alternativamente. En 1683 el emperador Kang Xi la anexionó al Imperio chino hasta que, después de la primera Guerra chino-japonesa (1894-95), fue cedida a Japón. Tras la Segunda Guerra Mundial se acordó su devolución a China. Después del triunfo de la Revolución comunista en China, el derrotado Jiang Jieshi se trasladó a Taiwan, donde estableció la China Nacionalista. Por espacio de veinte años, Taiwan asumió la representación oficial de toda China en los organismos internacionales. En 1971, tras el acercamiento entre los gobiernos de Washington y Pekín, la China Popular asumió la representación. El Guomindang de Jiang Jieshi se convirtió en partido único y éste fue reelegido presidente hasta su fallecimiento en 1975. En 1986 diversos grupos de oposición formaron el Partido Progresista Democrático (PPD) desafiando la prohibición de constituir organizaciones políticas. En las elecciones parciales de 1986 el Guomindang obtuvo una amplia mayoría y el PPD una representación significativa. En 1988 subió al poder Lee Teng-hui, que reconoció la existencia y legitimidad del gobierno de la República Popular de China e impulsó las relaciones económicas con la China comunista a la vez que desarrollaba en el país reformas democráticas y la transición hacia el multipartidismo. En diciembre de 1992 se celebraron las primeras elecciones libres desde 1949, en las que obtuvo la victoria el Guomindang. En 1996 China comenzó una serie de maniobras militares intimidatorias, contestadas por E.U.A. En 2000 Chen Shui-bian, líder del PPD, fue elegido presidente, y puso fin a medio siglo de poder del Guomindang. Reelegido en 2004, ese mismo año Chen Shui-bian vio rechazada su propuesta de modificar el estatus de Taiwan. Tras ocho años en la oposición, en las elecciones presidenciales de 2008 el Guomindang volvió al poder de la mano del antiguo alcalde de Taipei, Ma Ying-yeou. Fue reelegido en 2012.