Mesohippus

Mesohippus

 
paleont. Género de équidos fósiles del Oligoceno medio y superior.
Ejemplos ?
Una de las innovaciones de Mesohippus era que tenía seis dientes posteriores, una característica que conservarían todos los équidos posteriores.
Image:Iguanodon Heinrich Harder.jpg Iguanodon Image:Archeopteryx color.jpg Archaeopteryx File:Mesohippus.jpg Mesohippus File...
El género norteamericano Mesohippus caminaba sobre tres dedos en cada pata; todavía conservaba el primer y el quinto dedo, pero no los usaba para andar.
Poseía una altura media aproximada de 1,4 metros y se asemejaba mucho a un caballo actual, pero como sus antecesores Mesohippus y Merychippus, disponía aún de tres dedos, de los cuales el dedo central era el más grande y desarrollado.
El equino ha evolucionado a lo largo de 60 millones de años aproximadamente, pasando de ser un polidáctilo (Mesohippus, animal de tamaño similar al de un perro, poseedor de 4 dedos) a un monodáctilo (Pliohippus, animal más pequeño que el caballo actual, poseedor de 1 dedo).
Durante el Oligoceno, hizo su aparición el género Mesohippus, más grande que su ancestro, pues medía hasta 45 cm de largo, y tenía patas un poco más largas con 3 dedos.
Parece ser que las especies euroasiáticas desaparecieron; sin embargo, las especies americanas dieron lugar durante el Oligoceno al género Mesohippus del tamaño de una gacela, que tenía sólo 3 dedos en las patas delanteras y que ya presentaba pies con forma de casco.
Otros descendientes de Mesohippus fueron Miohippus y Merychippus; este último género desarrolló dientes con coronas muy altas, lo que le permitió, a diferencia de Hyracotherium, que pastaba hierba, ramonear las hojas y brotes de árboles y arbustos.
Algo más tarde, en el Mioceno, a Mesohippus le sucedió Hypohippus y Anchitherium; se cree que ambas especies colonizaron después Eurasia desde América del Norte.
También surge el Eohippus que es considerado el precursor de todos los équidos actuales. Mesohippus, del tamaño de un cerdo y sin probóscide, es considerado predecesor de los modernos elefantes y habitaba en las tierras del actual Egipto.
Los elefantes aumentaron su tamaño y se dispersaron. Eohippus dio paso a Mesohippus, de mayor tamaño. Los roedores y lagomorfos evolucionaron hasta alcanzar estados similares a las actuales ratas, ratones, topillos, lirones, conejos y liebres.
Hyaenodon se alimentaba probablemente de camellos primitivos y caballos (como Mesohippus), los cuales, se hicieron cada vez más rápidos, una de las posibles causas de su extinción.