Ejemplos ?
Mientras que una minoría de hackers sin duda permanece hostil a la motivación del beneficio, la disposición general de la comunidad para cooperar con paquetes comerciales Linux como Red Hat, SuSE y Caldera demuestra que la mayoría de los hackers trabajarán felizmente con el mundo corporativo cuando sirva a sus intereses.
En un nivel, necesitamos explicar el comportamiento de los individuos que contribuyen a los proyectos open source; en otro, necesitamos entender las fuerzas económicas que sostienen la cooperación en proyectos open source como Linux o Apache.
La tendencia en amplitud y volumen de desarrollo open source puede medirse por las remisiones diarias a Metalab y SourceForge (los sitios líderes en código para Linux) o los anuncios por día en freshmeat.net (un sitio dedicado a anunciar nuevas versiones de software).
El software nuclear de Internet, Apache, y la implementación de Linux del API estándar de Unix son ejemplos que cumplen los cincos criterios.
Cuando el primer borrador de este ensayo estaba en preparación, la firma de capital riesgo más prestigiosa de Silicon Valley tomó una participación importante en la primera compañía emergente que se especializó en soporte técnico 24x7 de Linux (Linuxcare).
Como experimento mental, supongamos que Internet viniera equipado con el sistema seguro de micropagos teóricamente ideal, accesible universalmente, sin sobrecoste. Ahora digamos que ha escrito un parche titulado “Arreglos diversos al kernel de Linux”.
Juntos, creo que explican por que la cultura floja y amorfa de Linux ha atraído a órdenes de magnitud más de energía cooperativa que los esfuerzos más estrechamente organizados y centralizados de BSD; y por qué la Free Software Foundation ha retrocedido en importancia relativa con respecto al ascenso de Linux.
En el caso de Red Hat, el gran competidor obvio y reconocido es Microsoft; la estandarización de RPM en la mayoría de distribuciones Linux aportó mucho para la neutralización de las ventajas que Microsoft había establecido previamente en la sencillez de la administración de sistemas en sus máquinas Windows.
Pero este argumento tiene mucha menos fuerza para las empresas (como, por ejemplo, los distribuidores de Linux) que ya tiene una fuente de ingresos asociada al open source.
Dos: por el contrario, ¿desarrollará Linux un jugador dominante, casi monopolista? La analogía histórica a la que mucha gente acude cuando se plantea si Linux se fragmentará es el comportamiento de los fabricantes de Unix propietarios en los 80.
Es bastante improbable que esto suceda con Linux, por la simple razón de que todos los distribuidores están limitados a trabajar partiendo de una base común de código abierto.
De acuerdo con la GPL, permitían a los clientes usar, distribuir y modificar libremente el software que distribuyeron, pero el contrato de servicios terminaría (o se requeriría pagar una tarifa superior) si había más usuarios de los servicios de soporte de los estipulados en el contrato (no se permite compartir el bufé de ensaladas). Esto es también lo que hacen Red Hat y otros distribuidores de Linux.