Lance Armstrong

Armstrong, Lance

 
(n. 1971) Ciclista estadounidense. Fue campeón del mundo en carretera en 1993. Es el primer ciclista que ha vencido en siete tours de Francia consecutivos (1999-2005). Recibió el premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 2000. En 2012 fue desposeido de sus éxitos en el tour de Francia por dopaje.
Ejemplos ?
Casualmente, ese mismo año, su futuro rival, el americano Lance Armstrong fue Campeón del Mundo de Ruta en la categoría Profesional (élite).
El Tour de Francia 2000 se presentó como una lucha entre el estadounidense del US Postal Lance Armstrong (ganador en 1999, en ausencia de Ullrich y Pantani), el italiano del Mercatone Uno Marco Pantani (ganador en 1998) y el alemán del Telekom Jan Ullrich (ganador en 1997).
Finalmente, en la cronoescalada a Abantos disputada en la penúltima etapa, Nozal cedió el liderato y el maillot oro ante el escalador Roberto Heras (líder del US Postal tras haber trabajado de gregario para Lance Armstrong en el Tour de Francia); así, Nozal fue segundo en la general y Galdeano cuarto.
Todas estas grandes actuaciones llevaron a Lance Armstrong a fijarse en él como sucesor, y allí fue, nuevo gregario de lujo del ex 7 veces ganador del Tour de Francia.
El equipo de ciclismo Astaná continuó bajo una nueva administración y siguió incluyendo pilotos Kazajistán en la grandes vueltas de ciclismo, aunque el liderazgo de la carrera el equipo pasa al español Alberto Contador y los estadounidenses Lance Armstrong y Levi Leipheimer.
A Fernando Escartín debería otorgársele el mérito de haber ganado el Tour de Francia de 1999, ya que tanto el primer clasificado, Lance Armstrong, como el segundo, Alex Zülle, que procedía del equipo ciclista Festina, que dio origen al Caso Festina, de dopaje por EPO de todo el equipo, años después se demostró que corrieron el Tour dopados, y fueron posteriormente descalificados por ello.
Actualmente participa en competiciones de BTT como la famosa Titan Desert, que ha ganado cuatro veces, tres de ellas de forma consecutiva (2008, 2010, 2011 y 2012) Tras despuntar en el Kelme con Vicente Belda al frente, fichó por el equipo de Johan Bruyneel y Lance Armstrong.
Semanas más tarde, ganó también el Campeonato del Mundo de Contrarreloj, al imponerse al sueco Michael Andersson y al británico Chris Boardman. El Tour de Francia 2000 brindó una lucha entre Ullrich, Marco Pantani y Lance Armstrong por primera vez.
En la Prueba de Contrarreloj, Ullrich ganó la medalla de plata, a escaso margen del oro del ruso Viatcheslav Ekimov, pero quedando por delante de Lance Armstrong, que fue tercero (bronce).
El Tour de Francia 2003 fue el primero en muchos años en el que Ullrich no era considerado uno de los favoritos a la victoria final. Sin embargo, sería la vez que estuvo más cerca de desbancar a Lance Armstrong.
También estuvo envuelto en el "Caso US Postal-Armstrong" donde, según la USADA, el equipo de Lance Armstrong " puso en marcha el programa de dopaje más sofisticado, profesionalizado y exitoso que el deporte haya conocido en su historia ".
En el US Postal, fue uno de los principales gregarios de Lance Armstrong en el Tour de Francia, ayudando a su compatriota a ganar sus dos primeros Tours (1999 y 2000).