Goniatites

Goniatites

 
paleont. Género de cefalópodos fósiles que aparecieron en el Devónico y se extinguieron en el Pérmico.
Ejemplos ?
A comienzos del período Devónico, hace unos 400 millones de años, los goniatites se originaron a partir de los más primitivos ammonoideos (Anarcestina).
La concha está siempre girada planespiralmente, a diferencia de los más tardíos ammonites de la Era Mesozoica, algunos de los cuales se convirtieron en parcialmente girados o formas completamente sin girar (llamados heteromorfos). La forma de la mayoría de las conchas de goniatites sugiere que eran malos nadadores.
Las suturas aparecen en donde los septos contactan con la pared de la cubierta exterior. Una característica distintiva de los goniatites es el patrón en zigzag de sus suturas.
Los goniatites son mucho más abundantes en las rocas que proceden de lo que fueron mares epicontinentales. Debido a la falta de pruebas sólidas sobre su modo de vida (p.ej., necton, plancton, demersal, planctívoro, piscívoro), aún no está claro qué recurso aprovechaban en sus ambientes.
Los goniatites tienen un tamaño de pequeño a mediano, casi siempre menor de 15 centímetros (6 pulgadas) de diámetro y generalmente más pequeños de 5 centímetros (2 pulgadas) de diámetro.
Sin embargo, los goniatites claramente carecen de aparatos mandibulares calcificados, desarrollados más tarde en los ammonites; esto ha sido citado como evidencia contra una dieta durófaga (comer conchas) de los goniatites.
Los goniatites se encuentran en Norte América, Europa, África del Norte y Australasia. Sin embargo, parece que se encuentran sobre todo en áreas en las que había clima tropical o subtropical.
La mayoría de los fósiles encontrados en calizas o mares epicontinentales de los trópicos o subtrópicos del Paleozoico tardío son semejantes a los goniatites.
Entre los yacimientos más notables de goniatites figuran los siguientes: ciertas calizas en la parte oeste de la República de Irlanda están llenas de fósiles de goniatites hermosamente preservados.
Se encontraron un gran número de goniatites en rocas del período Devónico de Marruecos, y son fósies guía para datar las rocas de ese período.
La estructura general de los goniatites habría sido similar a la de sus primos los ammonites, siendo un animal que nada libremente y posee una cabeza con dos ojos bien desarrollados y brazos (o tentáculos).
Ecológicamente, los goniatites se limitaron a entornos de salinidad marina normal, como aparenta ser el caso de todos los cefalópodos a lo largo de su historia.