Alvan Clark

Clark, Alvan

 
(1808-87) Astrónomo estadounidense. Se especializó en la construcción de grandes objetivos para telescopios.
Ejemplos ?
Black holes, white dwarfs, and neutron stars: the physics of compact objects, Stuart L. Shapiro y Saul A. Teukolsky, New York: Wiley, 1983. Alvan Clark & Sons, Artists in Optics, D. J.
El equipo constaba de un telescopio refractor fotográfico de 24 pulgadas llamado Bruce en honor a la viuda que lo sufragó y diseñado por Alvan Clark e Hijos en Cambridge en 1895.
Casi dos décadas más tarde, el 31 de enero de 1862, el astrónomo y fabricante de telescopios estadounidense Alvan Graham Clark, de la Alvan Clark & Sons, situada en Massachusetts, Porcellino, En busca de las estrellas, pág.
Después de efectuar numerosas observaciones, aprender técnicas astronómicas y mejorar sus conocimientos, en 1863 fue nombrado director del Observatorio Naval de Washington (USNO), donde descubrió los dos satélites de Marte en agosto de 1877, Deimos y Fobos, con el gran refractor de 66 cm de dicho observatorio, obra del óptico estadounidense Alvan Clark.
El Observatorio Lowell es uno de los observatorio más antiguos de los Estados Unidos, y está catalogado como edificio de interés histórico. El telescopio Alvan Clark de 24 pulgadas original todavía se usa en demostraciones educativas.
El telescopio, construido en 1896 por $20,000 dólares, fue montado en Boston por Alvan Clark y después enviado en tren a Flagstaff.
Fobos fue descubierta el 18 de agosto de 1877 con el gran refractor de 66 cm del Observatorio de Washington, obra del óptico norteamericano Alvan Clark.
En 1870 el astrónomo Simon Newcomb encargó a Alvan Clark and Sons la construcción de un telescopio de gran tamaño, de 66 cm de diámetro, que sería instalado en el Observatorio Naval; con 13 metros de focal, 66 cm de abertura y una lente de 45 kilos de peso, sería durante muchos años el mayos refractor del mundo.
Años más tarde fabricaron lentes de mayor diámetro para otros observatorios europeos (76 cm de Pulkovo, Rusia) y sobre todo estadounidenses, como el de 91 cm del Observatorio Lick (1888), inaugurado un año después de la muerte de Alvan Clark.
Alvan Clark fue un pintor retrastista afincado en Massachusetts, muy aficionado a la astronomía. Tras leer los trabajos de William Herschel, en los que describía sus métodos para fundir y tallar espejos astronómicos, se aficionó al tallado y pulido de lentes para telescopios.
A su regreso fundó en Cambridge, Massachussets, una fábrica de objetivos para telescopios que con el tiempo sería la importante compañía óptica norteamericana Alvan Clark and Sons, la cual fabricaría las mayores lentes de telescopio en los siglos XIX y XX.
A pesar del avance cada vez mayor, en la construcción de espejos para uso en objetivos de telescopios, Alvan Clark tenía una fe ciega en las lentes, y todos los telescopios construidos por el y sus hijos son refractores.