varánidos

varánidos

 
m. pl. zool. Familia de reptiles saurios de grandes dimensiones, tronco esbelto y robusto, extremidades armadas de fuertes uñas, cola larga y lengua bífida y protráctil. Se hallan en África, Asia y Australia.
Ejemplos ?
l dragón de Komodo (Varanus komodoensis), también llamado monstruo de Komodo y varano de Komodo, es una especie de saurópsido de la familia de los varánidos, endémico de algunas islas de Indonesia central.
Otros animales de esta zona incluyen varánidos, hiracoideos, víboras de las arenas, así como pequeñas poblaciones de perro salvaje africano, presentes quizá tan solo en 14 países, y ocasionalmente avestruces.
Hace aproximadamente 15 millones de años, una colisión entre Australia y Asia Sudoriental permitió que los varánidos se trasladaran a lo que actualmente es el archipiélago indonesio, extendiendo su distribución hasta el este de la isla de Timor.
Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que su gran tamaño se entiende mejor como un vestigio aislado de una antigua población de grandes varánidos que vivían en Indonesia y Australia, la mayor parte de los cuales, junto con otra megafauna, fue descastada tras su contacto con los humanos modernos.
A finales de 2005, investigadores de la Universidad de Melbourne especularon que el varano gigante australiano (Varanus giganteus), otras especies de varánidos y los agámidos podrían ser algo venenosos.
Las expediciones de recogida de ejemplares se detuvieron al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, y no se reanudaron hasta las décadas de 1950 y 1960, cuando los estudios se concentraron en el comportamiento alimentario del dragón, su reproducción y su temperatura corporal. También en estos años se planeó una expedición para estudiar a estos varánidos durante un periodo de tiempo prolongado.
Sin embargo, también aboga por actuar de forma gradual y con gran precaución en estos experimentos de aclimatación, y tener especialmente en cuenta que «no debería subestimarse el problema de depredación de los grandes varánidos sobre los humanos».
Los varanoides del Cretácico tardío Saniwides y Telmasaurus son tan antiguos como estos lagartos y han sido vistos tradicionalmente como los varanos más antiguos, pero fueron situados por fuera de la familia de los varánidos en el análisis de 2008.
Algunos reptiles terrestres visitan los arrecifes de vez en cuando, tales como lagartos varánidos, cocodrilos marinos y serpientes semiacuáticas, como Laticauda colubrina.
Bajo esta definición, Platynota incluye las mismas formas que Varanoidea en su sentido tradicional. Sin embargo, Varanoidea ha sido redefinido como un clado basado en nodos que incluye al extinto Telmasaurus y los varánidos.
Un estudio molecular de 2004 de los anguimorfos actuales encontró una cercana relación entre los helodermátidos y xenosáuridos, pero no entre helodermátidos y varánidos.
Tenían un perfil corporal similar al de sus parientes los lagartos monitores actuales (varánidos), pero eran más alargados y aerodinámicos para nadar.