plesiosauro

plesiosauro

(Del gr. plesios, próximo + sauros , lagarto.)
s. m. ZOOLOGÍA Reptil fósil perteneciente a un grupo de dinosaurios marinos, de gran tamaño y cuello largo, con cuatro extremidades transformadas en aletas, que se extinguió a finales de la era secundaria.
Ejemplos ?
Cuando Conybeare presentó su análisis de la anatomía del plesiosauro en un encuentro de la Geological Society en 1824, de nuevo evitó mencionar el nombre de Mary Anning, a pesar de que ella había recolectado ambos esqueletos y había realizado el esbozo del segundo esqueleto que él empleó en su presentación.
El fósil fue posteriormente descrito como Plesiosaurus dolichodeirus y es el espécimen tipo (holotipo) de la especie, que a su vez es la especie tipo del género. En 1823 encontró un segundo plesiosauro incluso más completo (en el primero falta el cráneo).
El cuello extremadamente largo del plesiosauro con un total sin precedentes de 35 vértebras había levantado sospechas al eminente anatomista francés Georges Cuvier cuando estudió los dibujos de Anning del segundo esqueleto y escribió a Conybeare sugiriéndole la posibilidad de que el hallazgo fuera una falsificación hecha por la combinación de los huesos fósiles de diferentes tipos de animales.
Cuvier luego admitió que había actuado con precipitación y que estaba equivocado. Anning descubrió otro importante y casi completo esqueleto de plesiosauro en 1830.
En contraste con los hallazgos de esqueletos de plesiosauro unos años antes, en los cuales no fue mencionado su nombre, cuando Buckland presentó sus conclusiones sobre los coprolitos en la Sociedad Geológica mencionó el nombre de Anning y alabó su habilidad e ingenio para ayudar a resolver el misterio.
La extraña naturaleza de los fósiles encontrados por Anning, algunos, como el plesiosauro, tan diferente a cualquier criatura viviente conocida, supuso un punto importante en contra de esta idea.
Sin embargo, la fauna del Mesozoico estuvo dominada por los grandes arcosaurios que aparecieron unos pocos millones de años después de la extinción masiva del Pérmico-Triásico: dinosaurios, pterosauros y los reptiles acuáticos como ictiosaurios, plesiosauro y mosasauros.
Humillado por su error a la hora de reconstruir el plesiosauro Elasmosaurus, Cope intentó encubrir su equivocación comprando cada copia que podía de la revista en que fue publicada la reconstrucción.
La isla Hooker recibe su nombre por el naturalista británico Sir Joseph Dalton Hooker quien fue con la expedición de James Clark Ross en los barcos Erebus y Terror hasta la Antártida en 1839. Restos de un plesiosauro (Peloneustes philarchus) se han encontrado en la isla Hooker.
En su famoso trabajo de 1824 que describe el esqueleto casi completo que Mary Anning descubrió en 1823, Conybeare menciona haber examinado un cráneo de plesiosauro perteneciente a "la Señorita Philpot”.
En diciembre de 1975, la revista publicó un reportaje afirmando que científicos habían conseguido obtener diapositivas inéditas Nessie, el supuesto monstruo del lago Ness, suficientemente claras para identificar en ellas a una criatura como un plesiosauro, un dinosaurio herbívoro extinto hace unos 70 millones de años.
Por otra parte, otros avistamientos no concuerdan con la descripción del plesiosauro o incluso con ninguna otra criatura acuática: en abril de 1923, Alfred Cruickshank afirmó haber visto una criatura de 3 a 3,5 m de largo con un lomo arqueado, similar a un elefante, que cruzaba la carretera frente a él mientras conducía su coche.