Ejemplos ?
Las diferencias entre los dos grupos están resumidas en el siguiente cuadro. Hoy en día hay 2 linajes vivientes de espermatofitas: las gimnospermas y las plantas con flores.
Si así fuera, entonces los megafilos en los helechos y en las espermatofitas serían una evolución paralela más que una sinapomorfía, y las trazas foliares serían sólo una analogía, por lo que se usarían con fines descriptivos únicamente.
Un ejemplo posible de convergencia evolutiva en plantas vasculares es provista por el hábito suculento de los cactus del Nuevo Mundo y las euforbiáceas de África, otra es provista por la presencia de semillas en los extintos "helechos con semilla" y las modernas espermatofitas (coníferas, plantas con flores y afines).
as espermatofitas o fanerógamas (Spermatophyta) son un grupo monofilético del reino de las plantas (Plantae) que comprende a todos los linajes de plantas vasculares que producen semillas.
Debido a que en las espermatofitas el grano de polen produce un tubo (haustorial o polínico) para llegar al óvulo y que ocurra la fecundación, este grupo también es llamado de las embriofitas sifonógamas (del griego: embrios: embrión; fiton: planta; xifos: tubo; gamos: unión sexual.
A veces la jerga científica se refiere a este grupo como "embriofitas", dejando fuera a las embriofitas asifonógamas o de los briófitos y los helechos y afines. Hace mucho tiempo que los científicos consensúan la monofilia de las espermatofitas.
Entre las evidencias morfológicas de la monofilia de las espermatofitas está, por supuesto, la semilla misma, y también la producción de madera (o "xilema secundario" generado en el meristema secundario llamado "cámbium"), al menos en forma ancestral.
Las espermatofitas se originaron a fines del Devónico, a partir de lignofitas, que ya tenían producción de madera y ramificación axilar, como puede observarse en el registro fósil.
Hoy en día las espermatofitas son, por mucho, el linaje más extenso de plantas vasculares, con unas 270.000 especies vivientes (Judd et al.
También se llaman "gimnospermas" a algunos fósiles de espermatofitas no productores de flores periantadas, que no comparten el mismo ancestro que las gimnospermas vivientes, por lo que algunos autores diferencian "Gymnospermae sensu lato ", que sería parafilético con respecto a las angiospermas de "Gymnospermae sensu stricto ", monofilético, comprendido sólo por los linajes que corresponden a las gimnospermas vivientes.
Las espermatofitas pueden definirse como traqueofitas con las siguientes características: Como en todas las traqueofitas, hay dos generaciones multicelulares alternadas, denominados gametofito y esporofito, siendo el gametofito taloide, y el esporofito organizado en tejidos y órganos.
En las espermatofitas la alternancia de generaciones gametofítica y esporofítica se da en forma enmascarada, ya que el gametofito se desarrolla por completo dentro de las estructuras del esporófito (incluso en los grupos más primitivos todavía pueden observarse anteridios y arquegonios).