Ejemplos ?
Éstos incluyen aspectos del epicótilo (o plúmula o gémula, el vástago inmaduro) o la radícula (la raíz primaria inmadura, no debe ser confundido con una posición "radical"), el hipocótilo (la región de transición entre el vástago y la raíz), y el cotiledón o los cotiledones (las primeras hojas del embrión, muchas veces con la función de almacenamiento).
Algunos miembros de Poaceae, la familia de los pastos, tienen el epicótilo rodeado de una vaina protectora llamada coleóptilo, y la radícula rodeada de una vaina protectora llamada coleorriza.
El patrón de ramificación está determinado por la actividad relativa del meristema apical, tanto del "original" derivado del epicótilo de la semilla como de los derivados de las yemas subsecuentes.
Las plántulas tienem hipocótilo cilíndrico, de 4-14 mm de largo, rojo, glabro; cotiledones de lámina elíptica de 3 a 4 mm x 2,5 mm, glabros, a veces envés rojizo; epicótilo nulo o cilíndrico, de hasta 1,5 mm de largo; hojas alternas.
Por el contrario, si la elongación toma lugar entre los cotiledones y el meristema apical, es decir en el epicótilo, los cotiledones se mantienen bajo el suelo y la plántula es llamada hipogea Ej: Haba o Vicia faba (Figura 2) Las plantas son organismos modulares.
En otras especies de plantas (monocots), el desarrollo inicial del hipocótilo es muy reducido y las primeras hojas en consecuencia quedan inmersas en la tierra. En estas plantas es el epicótilo que se elonga y empuja a las primeras hojas por entre la tierra (germinación hipogea).
Las partes del embrión son radícula, hipocótilo, cotiledones y plúmula. En algunos casos se distingue también el primer entrenudo, entre el nudo cotiledonar y la plúmula: el epicótilo.
También regula otras respuestas, como la germinación de las semillas, el tamaño, forma y número de hojas, la síntesis de la clorofila y la alineación del epicótilo o hipocótilo de las plántulas dicotiledóneas.
Durante el estadio, la composición del embrión se divide en tres partes: cotiledones (hojas embrionarias), epicótilo (contiene el tejido que será el meristema apical) e hipocótilo (porción que dará origen al meristema radicular).
El meristema apical (epicótilo), que formará todas las estructuras posembrionarias por encima de los cotiledones, se encuentra ubicado en la porción superior entre los cotiledones; mientras el meristema radicular (hipocotilo), de la cual se desarrollaran las estructuras debajo de los cotiledones como la raíz o rizomas, se halla junto al tejido que compone el suspensor.