ectoprocto

(redireccionado de ectoproctos)

ectoprocto

 
m. zool. Briozoo.
Ejemplos ?
os briozoos (Bryozoa, "animales musgo") o ectoproctos (Ectoprocta, "ano externo") son un filo de pequeños animales coloniales, que presentan un lofóforo, corona de tentáculos ciliados que sirven para captar alimento, en los que el ano se abre fuera de dicha corona tentacular.
La caliza se formó hace aproximadamente 63 millones de años a principios del período Paleógeno en lo que antes era parte del piso marino y procede principalmente de exoesqueletos de corales y ectoproctos.
Los lofoforados se cuentan entre los animales de origen más remoto. Los braquiópodos existen al menos desde el Cámbrico, los ectoproctos desde el Ordovícico y los foronídeos desde el Devónico.
En cuanto a la inclusión de los entoproctos en los lofoforados, junto a los briozoos (=ectoproctos) cabe destacar que su corona tentacular no se ajusta a las características de un auténtico lofóforo, ya que a diferencia de éste, la corona tentacular rodea tanto la boca como el ano y las corrientes alimentarias son justamente opuestas; además, presentan segmentación espiral del huevo, carecen de vestigios de celoma y de organización corporal trimetamérica, y las formas larvales y la metamorfosis son claramente diferentes, lo que los aleja aun más de los verdaderos lofoforados.
Los filos típicamente lofoforados son los briozoos (o ectoproctos), los braquiópodos y los foronídeos; a veces se incluye también a los entoproctos, un grupo polémico de afiliación incierta.
Según esta perspectiva, entoproctos y ectoproctos no están directamente emparentados y sus similitudes son debidas a convergencia evolutiva.
El parentesco de los entoproctos con los briozoos, también llamados ectoproctos, para contraponerlos a ellos, y su pertenencia a los lofoforados son cuestiones polémicas entre los zoólogos, aún no resueltas.