Kazakistán

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Kazakistán (República de Kazakistán)

 
Estado de Asia central. Limita con Rusia, China, Kirguizistán, Uzbekistán, Turkmenistán, el mar de Aral y el Caspio. Su extensión es de 2 717 300 km2 con un total de 17 800 000 h. La capital es Astana. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el tenge y el kazaj. La religión mayoritaria es el islam. El relieve presenta distintas configuraciones: la meseta kazaka en el centro; el comienzo de la llanura de Siberia occidental en el N; parte de la llanura turanocaspiana en el SO; y las planicies de la depresión del Cáucaso en el NO. Cerca de las fronteras meridional y occidental se alzan altas montañas: las cadenas noroccidentales del Tienshan y las estribaciones montañosas del Altai, con alturas superiores a 4 500 m. El país posee un clima continental seco y árido. Dominan las especies vegetales de estepa arbustiva y las xerófilas. Sólo en el N existen grandes cursos fluviales: el Irtish, Ural y Sir-Daria. Al E del mar de Aral se encuentra el lago Balkach, de más de 20 000 km2 pero de escasa profundidad. La población es autóctona kazaka, rusa, alemana, ucraniana, tártara, coreana y china de religión mahometana, y el idioma nacional es el kazako. Más de la mitad de la población vive en núcleos urbanos como Karaganda, Semipalatinsk, Kyzyljar y Alma-Ata.
hist. Después de la disolución de la Horda Kazaka, en el siglo XVII, los miembros de esta etnia se dividieron en diversos grupos nómadas, y una centuria después cayeron bajo la protección del zar de Rusia. Tras la abolición de la servidumbre en Rusia, en 1861, dio comienzo una política de colonización del territorio. El 26 de agosto de 1920, se instauró la República Autónoma Socialista Soviética de Kirguistán o Kirguizia, que integraba Kazakistán, y en 1936 adquirió el rango de República Socialista Soviética de Kazakistán. Después de la Segunda Guerra Mundial, el país fue escenario de las masivas deportaciones de alemanes, tártaros de Crimea y otros pueblos caucásicos, que vinieron a sumarse a la fuerte inmigración rusa. En diciembre de 1986, el político Gennadi Kolbin, de origen ruso, fue designado secretario del Partido Comunista de Kazakistán, quien fue sucedido por el kazako Nursultán Nazarbayev, un ardiente defensor de Gorbachov que no tardó en erigirse en líder indiscutido del país. En diciembre de 1991, fecha en que el país declaró su independencia de la U.R.S.S., Nazarbayev fue confirmado en el cargo de presidente por sufragio universal. En la política de colaboración económica con Rusia garantiza la subsistencia del país. En 1995, Kazakistán votó una nueva constitución, calificada de autocrática por la oposición. Aunque el mandato de Nazarbayev fue prolongado hasta 2000, en 1999 se celebraron elecciones anticipadas que dieron el triunfo al presidente. Fue reelegido en 2005 y 2011. Las notables reservas de petróleo y gas natural han hecho de Kazakistán el país más desarrollado de Asia central.
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