Johann Friedrich Blumenbach

Blumenbach, Johann Friedrich

 
(1752-1840) Médico y naturalista alemán. Es autor de la clásica división de la especie humana en cinco razas.
Ejemplos ?
También intervino en el estudio de los meteoritos Erxleben, caídos el 15 de abril de 1812 entre Magdeburgo y Helmstedt y cuyas muestras estudió y envió a Johann Friedrich Blumenbach (1752-1840).
Con la crisis del mecanicismo, el vitalismo comienza a expandirse por Europa, especialmente en Alemania, donde destaca la obra de Johann Friedrich Blumenbach.
Troglodytes viene del griego y significa cueva, fue acuñado por Johann Friedrich Blumenbach en su Handbuch der Naturgeschichte (Manual de Historia Natural) publicado en 1779.
La idea de la "pulsión formadora" de Johann Friedrich Blumenbach, así como las de historicidad y progresión en la naturaleza explican el éxito de este nuevo marco teórico.
Tras asistir a la escuela en Jever, su padre lo envió en otoño de 1785 a estudiar a la Universidad de Göttingen, donde se graduó en Medicina; no obstante, se interesó principalmente, bajo la tutela de Johann Friedrich Blumenbach, en ciencias naturales y en tecnología, llegando incluso a realizar pequeñas manufacturas y doctorándose finalmente en 1789 con la tesis Systematum de morbis plantarum brevis dijudicatio.
Era una estrecha amiga del antropólogo Johann Friedrich Blumenbach Cristiana coleccionó un extensa biblioteca, que para 1788 incluía unos 6000 volúmenes y en su Castillo de Arolsen mantuvo una colección de arte e historia natural.
En 1809 Cuvier publicó una descripción algo más larga, nombrando el animal, y también refutando la hipótesis de Johann Friedrich Blumenbach de que pudo haber sido un ave costera.
En el siglo XIX algunos científicos naturales escribieron sobre el tema, entre ellos Georges Cuvier, Charles Darwin, Alfred Wallace, Francis Galton, James Cowles Pritchard, Louis Agassiz, Charles Pickering y Johann Friedrich Blumenbach.
El concepto de "blanco", como raza, emerge en 1781 de la mano de Johann Friedrich Blumenbach, quien propuso la denominación raza caucásica o caucasoide para la población europea, y desarrolló la hipótesis según la cual la gente de piel clara se habría originado o dispersado en las tierras frías de las montañas del Cáucaso.
Inicialmente, los eruditos se concentraron en catalogar y describir las variedades naturales de la humanidad. The Natural Varieties of Mankind es el título que Johann Friedrich Blumenbach dio a un texto suyo, escrito en 1775.
Georges Cuvier revisó la información disponible sobre el mamut en 1796 y, con la ayuda de las ilustraciones de Messerschmidt, llegó a la conclusión de que el mamut era diferente de los elefantes actuales. En 1799, Johann Friedrich Blumenbach definió el mamut lanudo como Elephas primigenius.
A nivel supragenérico (por encima del rango de género), aunque Linneo agrupara inicialmente los primeros «lémures», que clasificó bajo el orden Primates, los lémures y otros primates no humanos fueron separados más tarde de los humanos ubicándolos en el orden Quadrumana por Johann Friedrich Blumenbach en 1775 (a los humanos los situó en el orden Bimana).