Ernest Rutherford

Rutherford, Ernest

 
(1871-1937) Físico británico de origen neozelandés. Fue premio Nobel de Química en 1908. Sus investigaciones sobre la estructura atómica y sobre la radiactividad iniciaron el camino a los descubrimientos más notables del siglo. Estudió la naturaleza de las radiaciones emitidas por los elementos radiactivos. Estos estudios, conjuntamente con la concepción electrónica de la materia predominante a principios de 1900, le llevaron a considerar el átomo como un minúsculo sistema solar, con un núcleo central provisto de carga eléctrica positiva, protones, rodeado de cargas negativas, electrones, girando a su alrededor. Este modelo de átomo fue posteriormente perfeccionado.
Ejemplos ?
l rutherfordio (anteriormente llamado kurchatovio y unnilquadio) es un elemento químico de la tabla periódica cuyo símbolo es Rf y su número atómico es 104. Su nombre fue elegido en honor del Barón Ernest Rutherford, científico colaborador del modelo atómico y física nuclear.
l modelo atómico de Rutherford es un modelo atómico o teoría sobre la estructura interna del átomo propuesto por el químico y físico británico-neozelandés Ernest Rutherford para explicar los resultados de su "experimento de la lámina de oro", realizado en 1911.
Entre 1900 y 1902 explicó química en la Universidad McGill de Montreal, Quebec, Canadá, donde trabajó con Ernest Rutherford en radioactividad, llegando a la conclusión de que se trataba de un fenómeno que relacionaba la desintegración atómica con la formación de nuevos tipos de materia.
El acelerador lineal de Stanford sobre profundos experimentos de dispersión inelástica de la década de 1960 mostraron, de forma análoga al experimento de Ernest Rutherford dispersando las partículas alfa en núcleos de oro en 1911, que los nucleones (protones y neutrones) contenían partículas puntuales que dispersaron a los electrones.
En 1884 se convirtió en profesor de Física en Cavendish. Uno de sus alumnos fue Ernest Rutherford, quien más tarde sería su sucesor en el puesto.
En 1904, Hantarō Nagaoka había propuesto el primer modelo del átomo, el cual fue confirmado en parte por Ernest Rutherford en 1911, aunque ambos planteamientos serían después sustituidos por el modelo atómico de Bohr, de 1913.
En 1911, Ernest Rutherford dedujo la existencia de un núcleo atómico cargado positivamente, a partir de experiencias de dispersión de partículas.
El tritio fue producido por primera vez en 1934 a partir del deuterio, otro isótopo del hidrógeno, por Ernest Rutherford, trabajando con Mark Oliphant y Paul Harteck.
La imposibilidad de explicar que el átomo está formado por un núcleo compacto y una parte exterior denominada corteza implica que otros científicos como Ernest Rutherford o Niels Bohr continuasen con su investigación y establecieron otras teorías en las que los átomos tenían partes diferenciadas.
Entre sus académicos, investigadores y egresados famosos se cuentan Joseph Thomson y John Cockcroft (Premios Nobel de física en 1906 y 1951 respectivamente), John Dalton, James Joule, Carl Schorlemmer, Ernest Rutherford, John Polanyi y Michael Smith (Premios Nobel de química en 1908, 1986 y 1993, respectivamente).
Existe la creencia, ampliamente extendida, de que el desacuerdo entre la cifra de Kelvin y la actualmente aceptada como real (unos 4 600 millones de años) se debe a que en la época se desconocía la existencia de la radiactividad, descubierta por Henri Becquerel en 1896, y que proporciona una fuente de calor adicional. Esta creencia nació cuando Ernest Rutherford mencionó este hecho en 1904 en una conferencia en la que se encontraba Thomson.
Recibió clases de Ernest Rutherford en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge y en la década de 1930 recibió el titulo de doctor en física nuclear.