Belau o Palau

Belau o Palau (Republic of Belau)

 
Estado insular de Oceanía, en el océano Pacífico. Territorio en fideicomiso de la ONU, administrado por Estados Unidos. Su extensión es de 487 km2 con un total de 21 200 h. La capital es Koror. La moneda oficial es el dólar E.U.A. y la religión mayoritaria, el catolicismo. Los idiomas oficiales son el inglés y el palau. Compuesta por un centenar de islas e islotes que anteriormente formaban parte de las Carolinas occidentales; la principal es Babelthuap. Varias de estas islas son de origen volcánico y coralino, otras están formadas por plegamientos de la corteza terrestre emergidos del mar. Clima tropical. La pesca es la principal fuente de riqueza. Se cultivan cocos, cítricos y plátanos.
hist. Las islas fueron ocupadas por E.U.A. en la Segunda Guerra Mundial (1944). En 1979 se sancionó una Constitución republicana y al año siguiente se celebraron las primeras elecciones presidenciales y legislativas. En 1981 fue proclamada la República de Belau, con Harou Remelik como presidente. En 1987 se aprobó un acuerdo de asociación con Estados Unidos, que fue declarado inconstitucional por el Tribunal Supremo al año siguiente. En 1992 Kuniwo Nahamura fue elegido nuevo presidente. En noviembre de 2000 se celebraron elecciones presidenciales en las que Tommy Remengesau se proclamó vencedor.