Basil Zaharoff

Zaharoff, Basil

 
(1849-1936) Financiero y fabricante de armamento turco. Extendió sus negocios al petróleo, a la metalurgia y a la seda artificial.
Ejemplos ?
A diferencia de su homónimo anterior, el Rurik perdido en 1904 frente a los japoneses, que ha sido descrito en la historiografía naval rusa como uno de los mejores cruceros acorazados construidos, con una protección muy avanzada para su época. Este fue diseñado por Tennison y Titov, y el contrato fue arreglado por Basil Zaharoff.
Al acabar la guerra, The Times estimó que Zaharoff había gastado unos 50 millones de libras esterlinas a favor de la causa aliada, aunque no citaba que dicha cifra sólo era una pequeña parte de sus comisiones. Por todo ello, fue nombrado baronet y desde entonces pudo titularse Sir Basil Zaharoff.
De este modo, y con la promesa de facilidades de pago, el "hombre de negocios" Basil Zaharoff logró vender el primer sumergible a los griegos y fue entregado en la Base Naval de Salamina en 1886.
El resto de sus días los pasó en soledad. En el cómic de Tintín, La oreja rota, aparece un personaje basado en la figura de Sir Basil Zaharoff.
En este álbum, Tintín se encuentra con un tal Basil Bazaroff. Este personaje es el retrato de un conocido traficante de armas de la época llamado Basil Zaharoff.
Maria del Piar fue después conocida por su relación con el financiero internacional Sir Basil Zaharoff, al que conoció de forma casual, a finales del año 1889 y con el que contrajo matrimonio en septiembre de 1924 después del fallecimiento de su marido.
En 1920, endeudada, la "Société des Bains de Mer" fue comprada por Basil Zaharoff "El Mercader de La Muerte", de parte de Luis II de Mónaco; posteriormente Zaharoff vendió su participación al triple de su valor.
Casó con Francisco María de Borbón, I duque de Marchena, hijo del Infante de España Sebastián Gabriel de Borbón y de su esposa, la también Infanta María Cristina de Borbón y Borbón. Casó en segundas núpcias con Basil Zaharoff, un turbio traficante de armas, diez y nueve años mayor que ella.
La duquesa tuvo tres hijas, después de estar su marido internado, por lo que se sospecha que fueron hijas de Basil Zaharoff, quién las trató siempre como hijas propias.
Una vez muerta la duquesa, en 1926, Basil Zaharoff adoptó legalmente a sus dos hijas, María Cristina y María de los Ángeles, ya que Elena había ya fallecido, adopción autorizada por el rey, que permitió que siguieran usando el apellido Borbón, apellido que se perdió con la siguiente generación..
Su primer marido tenía grandes deficiencias mentales, incapaz de llevar una vida marital normal, por lo que la duquesa se convirtió en la amante de Basil Zaharoff.
Es el caso del traficante de armas que aparece en La oreja rota, Basil Bazaroff, cuyo nombre apenas encubre la referencia a Basil Zaharoff.